Sejarah Northeastern International Airways

Pemerintahan empat tahunnya berlangsung singkat dan penuh gejolak, dengan tinggi mewakili apa yang bisa terus terjadi jika ambisi tidak melebihi biaya. Tapi mungkin warisan terbesarnya adalah bahwa hal itu memicu salah satu siklus pengembangan Long Island MacArthur Airport, menarik penumpang dan, pada akhirnya, kapal induk lain, menempatkan lapangan terbang, yang terus-menerus berjuang untuk identitas dan tujuan, di peta. Maskapai penerbangan ini memiliki nama internasional Northeastern International Airways dengan kode dua huruf "QS", meskipun tidak pernah membentang lebih jauh dari Pantai Barat. Dan pendirinya adalah Stephen L. Quinto.

Lahir pada tanggal 8 Juli 1935 di Bronx, tetapi dibesarkan di Long Island, dia pasti bisa mengidentifikasi dengan akar perusahaan akhirnya, dan paparannya terhadap penerbangan datang sebelum masa remajanya, pada usia 12 tahun, ketika kakaknya mulai layanan udara sendiri. Seperti ayah, seperti anak laki-laki, pepatah, namun dalam kasus ini lebih dekat ke "seperti saudara, seperti saudara."

Pemerintahan saudara laki-lakinya, setidaknya dicirikan oleh hidupnya, juga singkat, karena ia kemudian menyerah pada kecelakaan pesawat militer. Terlepas dari tragedi itu, peristiwa itu bisa menjadi benih yang tumbuh dalam usaha penerbangan Quinto sendiri dalam filosofi turn-pain-into-purpose.

"Saya pikir itu mungkin sangat berkaitan dengan melihat apa bisnis ini," kata dia kemudian.

Namun dua dekade berlalu sebelum benih itu bisa berakar, selama waktu itu pengejarannya berakhir dengan penyelesaian yang gagal.

Sebagai terhormat, pengangkatannya ke Akademi Militer AS di West Point adalah tidak ada, karena ia terlalu muda untuk secara hukum menerima itu-oleh semua tujuh hari! Upaya pendidikannya yang lain, termasuk yang di Universitas Michigan, Universitas New York, Institut Politeknik di Brooklyn, dan Universitas Pratt, juga mengesankan dan setidaknya memungkinkan dia meninggalkan jejak di kampus mereka, tetapi dia pergi tanpa gelar dari mereka.

Berusaha untuk melarikan diri dari semuanya, dia pindah ke Prancis selama satu dekade, tetapi di sisi Atlantik, khususnya di Inggris pada tahun 1968, bahwa benih penerbangannya akhirnya menumbuhkan sayap dengan Perusahaan Sagittair yang ia dirikan. Ini akan menjadi yang pertama dari tiga. Yang terakhir, sebagaimana telah diisyaratkan, bangkit dari tanah rumahnya di Long Island, yang ditekankan oleh inklusi atas nama bandara yang akan menjadi basis operasinya, Long Island MacArthur. Sampai armada maskapai penerbangannya – awalnya terdiri dari satu pesawat terbang – muncul di landasannya, tidak ada yang pernah mendengarnya. Kemudian, sekali lagi, bandara itu sendiri hampir tidak terkenal di dunia.

Dibangun pada tahun 1942 sebagai hasil dari Pengembangan Daerah Pendaratan Kongres untuk Pertahanan Nasional (DLAND), pada awalnya dimaksudkan sebagai fasilitas militer yang dipicu oleh pecahnya Perang Dunia II dan dapat digunakan untuk tujuan sipil selama masa damai. Karena awalnya dianggap sebagai tambahan untuk penerbangan militer, mitra komersialnya dipandang sebagai segmen sistem pertahanan nasional.

Tujuan komersial itu terwujud, meskipun dalam bentuk terbatas, sebelum akhir dekade ketika terminal penumpang 5.000 kaki persegi dibangun dan operator taksi udara Gateway Airlines memulai layanan terjadwal ke Boston, Newark, dan Washington dengan 11-penumpang de Havilland Dermes dan 15-penumpang Bangau pada tahun 1956.

Sebagai bandara penghilang panjang yang diharapkan ke JFK dan La Guardia, bandara ini beringsut menuju tujuan ini sepuluh tahun kemudian ketika sebuah terminal oval seluas 50.000 kaki persegi dibangun untuk menangani sebagian besar bisnis pagi yang sibuk ke Albany, Boston, dan Washington dengan USAir BAC-111-200s dan DC-9-30s dan ke Chicago dengan American Airlines 727-100 Astrojets.

Tujuan jangka panjang lainnya, seperti yang diungkapkan oleh studi pasar, adalah pembentukan layanan Long Island-Florida nonstop untuk memfasilitasi perjalanan mereka yang ingin mengunjungi orang tua mereka yang telah pensiun dari negara matahari dan memasuki perdagangan turis untuk mencari kehangatan musim dingin. Deregulasi Airline dan Quinto memungkinkan keduanya.

Menyewa mantan Evergreen International DC-8-50, mendaftarkan N800EV, dan mengoperasikannya dalam konfigurasi 185 penumpang tunggal, ia meresmikan Long Island MacArthur (Islip) -Ft. Lauderdale layanan pada 11 Februari 1982, pengisian rendah, tarif tidak dibatasi. Sebagai pesawat antarbenua, pengangkatan bahan bakar yang relatif rendah, dikombinasikan dengan pelengkap penumpang dan bagasi penuh, memungkinkannya untuk menggunakan 5.186 kaki Runway 33-Left, dari mana ia naik di atas Danau Ronkonkoma dan meninggalkan Long Island di South Shore, sementara minuman ringan pelengkap dan keranjang makanan ringan kacang, keju dan biskuit, sandwich, dan buah segar disajikan di kabin. Bagasi terdaftar termasuk dalam tarif.

Jadwal awal mensyaratkan empat rotasi mingguan ke Ft. Lauderdale dan satu pun ke Orlando, meskipun pesawat kedua, terdaftar N801EV, membuat peningkatan frekuensi dan tujuan mungkin.

Pada tahun pertama operasinya, perusahaan itu membawa lebih dari 150.000 penumpang dan mengakhiri periode dengan catatan tinggi dengan memindahkan catatan bulanan 32.075 pada bulan Desember, sebuah angka yang dikaitkan dengan pembatalan penerbangan yang diakibatkan cuaca, Florida-terikat di bandara utama New York dan transfer bus berikutnya dari selebaran yang dilemparkan ke Islip.

Statistik bandara Long Island sendiri juga menjanjikan, dengan 3.071 pergerakan pesawat udara tahunan dan 250.406 penumpang pada tahun 1982, karena sekarang bisa membanggakan tiga operator jet murni setelah Amerika dan USAir.

Quinto menghubungkan keberhasilan awalnya dengan konsep layanan yang tepercaya dan terbukti tentang kualitas layanan dan tarif rendah tanpa batas, serta mengisi celah pasar yang telah bertahun-tahun lamanya haus. Untuk alasan ini, Northeastern mengadopsi slogan ": Banyak maskapai penerbangan untuk sedikit uang" dan, karena melayani bandara kampung di MacArthur, menghilangkan perjalanan ke JFK atau La Guardia untuk penduduk Nassau timur dan Suffolk County, juga "Kami selangkah lebih dekat ke rumah."

Meskipun kantor pusat perusahaannya berlokasi di Ft. Lauderdale, Long Island tetap menjadi basis operasionalnya. Setelah menyewa dua 128-penumpang mantan Pan Am 727-100s, yang terbungkus dalam awan merah muda dan biru, itu menawarkan tujuh keberangkatan setiap hari dari Islip ke Ft. Lauderdale sendiri, Hartford, Miami, Orlando, dan St. Petersburg, yang merupakan bandara sekunder ke Tampa. Penerbangan nonstop juga ditawarkan dari lapangan udara Connecticut.

Dorongan rendah, momentum deregulasi, sekali dimulai, tidak bisa ditangkap. Tahun berikutnya, yang melibatkan akuisisi tiga lagi DC-8-62s-termasuk N752UA dari United Air Leasing, OY-KTE dari Thai Airways International, dan N8973U dari layanan Arrow Air-saw ke 11 tujuan dan transportasi tahunan hanya di bawah 600.000 penumpang.

Long Island MacArthur Airport, dengan mana itu terkait erat, juga menuai penghargaan finansial, merekam 6.597 pergerakan pembawa udara dan 546.996 penumpang throughput pada tahun 1983.

Namun, menyimpang dari strategi yang sejauh ini berhasil dan mengabaikan filosofi "jika itu tidak rusak, tidak memperbaikinya" yang dicoba-dan-benar, Northeastern memilih untuk menangani anak-anak besar di bandara seperti JFK dan membeli pesawat berbadan lebar, akhirnya beroperasi secara transkontinen. Para widebodies sendiri datang dalam bentuk empat Airbus A300B2 dalam konfigurasi 314 penumpang kelas tunggal dan delapan: D-AIAD dari Lufthansa pada bulan Januari (1984), D-AIAE dari Lufthansa pada bulan Februari, F-ODRD dari Airbus Industrie di Mei, dan F-ODRE dari Airbus Financial Services, juga pada bulan Mei. Ini menjadi maskapai AS kedua setelah Timur untuk mengoperasikan tipe Eropa.

Strategi ini mungkin meningkatkan maskapai penerbangan berbiaya rendah dengan akar Long Island menjadi pemain besar, tetapi ekspansi berlebihannya dikalahkan oleh aliran kas yang tidak mencukupi. Meskipun telah memperoleh $ 64.7 juta dalam pendapatan dalam tahun fiskal yang berakhir pada 31 Maret 1984, itu mencatat kerugian $ 5.2 juta.

Statistik nonkeuangannya menceritakan kisah lain. Pada musim panas, maskapai ini mengoperasikan 66 penerbangan harian ke 17 tujuan AS dengan armada tiga-jenis, 16-kuat, termasuk 727-200 dari orang-orang seperti Mexicana de Aviacion dan VASP, dan mempekerjakan 1.600 personel. Selama paruh pertama tahun ini, tercatat faktor muatan tertinggi, 71,5 persen, dari setiap maskapai AS, dan pada bulan Mei menjadi yang terbesar ke-18 yang diukur dengan mil penumpang pendapatan.

Jadwal sistem Juni 1984 meliputi Boston, Ft. Lauderdale, Hartford, Islip, Kansas City, Las Vegas, Little Rock, Los Angeles, Miami, New Orleans, New York-JFK, Kota Oklahoma, Orlando, St. Petersburg, San Diego, Tulsa, dan West Palm Beach.

Meskipun Long Island MacArthur masih menjadi basis penerbangannya, New Orleans telah menjadi pusat asasnya, dengan layanan ke 15 kota. A300 berkapasitas besar dikerahkan di pantai timur dari JFK ke Ft. Lauderdale, Miami, dan Orlando dan di satu benua lintas benua selatan dari Miami ke Los Angles melalui New Orleans itu sendiri.

Namun gravitasi bukan satu-satunya elemen yang menyebabkan objek udara turun, bahkan mereka yang memiliki sayap. Keuangan sama-sama disediakan-atau, dalam hal ini, batal-angkat, memicu penurunan cepat. $ 4,4 juta lainnya hilang selama kuartal ketiga yang berakhir pada 30 September 1984 dan dengan itu memulai strategi survival-mode untuk menghilangkan aspek-aspek yang tidak lagi dapat didukung secara moneter, termasuk pemutusan PHK 450 karyawan dan pengembalian-itu sebenarnya kepemilikan kembali dari armada A300.

Melihat kariernya yang dulu naik pesat sebagai teka-teki jigsaw, Quinto berusaha mempertahankan keseluruhan gambar tanpa potongan-potongan yang secara paksa dibuang dan menggantinya dengan apa yang bisa dia gambarkan. Sepuluh mantan Braniff 727-200, yang sangat diperlukan untuk memuaskan dahaga dari pasar mencari sinar matahari musim dingin selama musim 1984-1985, yang menjanjikan pengganti. Namun, seorang hakim Dallas memutuskan bahwa penyewa pesawat dan kru ini akan melanggar ketentuan perjanjian reorganisasi kebangkrutan Braniff sendiri.

Seperti sumbat yang ditarik dari kenaikan cepat Northeastern, lampu-lampu yang menguraikan strukturnya pingsan. Tujuan dieliminasi, jalur reservasi diputus, penerbangan dibatalkan, tagihan tidak dibayar, dan penumpang dibiarkan terlantar. Dan pada tanggal 3 Januari 1985, tiga tahun, maskapai berbiaya rendah jatuh ke nasib yang sama seperti Braniff, mengajukan Bab 11 di Pengadilan Kebangkrutan Miami dengan $ 28 juta dalam aset dan $ 48 juta dalam kewajiban. Ini berhutang sekitar $ 15 juta kepada lebih dari seribu kreditur tidak aman dan tidak bisa lagi memenuhi gaji karyawannya.

"Saya tidak tahu siapa yang harus disalahkan," kata Quinto kepada wartawan pada saat itu. "Yang bisa saya katakan adalah bahwa kami memiliki banyak sekali kertas, tetapi tidak ada uang tunai."

Northeastern tidak pernah naik ke bekas, tetapi kemuliaan singkat lagi, meskipun Quinto memberi semangat dan jiwa mencoba. Diumpamakan sebagai "anjing tempat barang rongsokan," dia berusaha terus menerus untuk mengumpulkan sisa dan menjaga perusahaannya di udara, yang dia lakukan secara sporadis, meskipun pengajuan kebangkrutan.

Penerbangan tanpa embel-embel tunggal, dari Islip ke Ft. Lauderdale dengan tarif $ 69,00, memasang benang udara di pantai timur, tetapi dengan pertumbuhan kembali secara bertahap, empat kota besar Florida di Ft. Lauderdale, Orlando, St. Petersburg, dan West Palm Beach dikaitkan dengan Chicago serta Islip dan Philadelphia, meskipun untuk tarif $ 20,00 lebih tinggi, sampai steker sekali lagi ditarik pada bulan Maret, ketika itu kehilangan pembayaran sewa pesawat.

Empat bulan kemudian terjadi di langit lagi, pada tanggal 21 Juni, melayani rute Florida yang dikenal dengan 727-200 yang disewa dari United, meskipun beberapa sektor secara sporadis dioperasikan oleh All Star Airlines dan Emerald Air DC-9 atas namanya.

Tapi pasarnya telah hilang sebentar-sebentar. Keyakinan hilang. Pesawat terbang hilang. Dan ongkosnya, serendah $ 49,00 untuk bersaing dengan maskapai yang lebih dikenal dan dikenal, hampir tidak bisa mempertahankannya.

Secercah harapan terakhir datang pada akhir tahun dengan pinjaman $ 1 juta dan sewa satu MD-82 dari Alisarda, terdaftar HB-IKL. Namun cahaya akhirnya disiram pada awal tahun 1986, tenggelam karena likuidasi, tetapi belum tentu di bandara Long Island yang telah menelurkannya dan warisan yang tersisa.

Menarik minat, penumpang, dan maskapai penerbangan lainnya, dengan 10.750 pergerakan maskapai penerbangan dan 810.751-penumpang total pada tahun 1984, tahun terakhir operasi Northeastern, telah menunjukkan potensi pasar bandara, berfungsi sebagai katalis untuk pertumbuhannya dan tidak pernah lagi meninggalkannya tanpa link udara Long Island-Florida yang sangat penting, yang kemudian disediakan oleh selusin maskapai lainnya, termasuk AirTran, Allegiant, Braniff (III), Karnaval, Delta Express, Timur, Elite, Frontier, Pan Am, Southwest, Spirit, dan USAir.